HUILE ET OLIVES GRECQUES
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OLIO & OLIVE

HUILES ET OLIVES GRECQUES: LES MEILLEURS PRODUITS

La Grèce fait partie des trois plus grands producteurs d’huile d’olive extra vierge au monde . Grâce à la biodoversité du territoire grec, son huile d’olive extra vierge est de très haute qualité!

En Grèce il existe plusieurs variétés d’olives et les experts en dénombrent six différentes considérées comme pures: Kalamon, Chalkidiki, Konservolia, Koroneiki, Ladolia, Thasitiki. Chaque aire géographique possède grâce à son microclimat sa propre variété d’olives.

Ainsi, par exemple, la variété Chalkidiki ( connue également sous le nom de Halkidiki) provient de la péninsule de Chalcidique , dans la région de la Macédoine centrale dans le Nord de la Grèce. De son côté, la variété Kalamon ( nommée aussi Kalamata) , considérée comme la meilleure à consommer pendant les repas, provient de la région de Kalamata dans le sud du Péloponnèse.

Toutefois, lorsqu’il s’agit de la production d’huile d’olive extra vierge, la reine incontestée de toutes les olives est la variété Koroneiki , venant de la région de Messénie , dans l’Ouest du Péloponnèse, une région qui produit à elle seule plus de 60% de toute l’huile d’olive extra vierge de toute la Grèce. Il s’agit d’une variété présente en Grèce depuis plus de 3000 ans et qui donne un fruit plutôt petit mais très fructueux. Des études menées récemment ont montré que la variété Koroneiki contient la plus haute concentration de polyphenols antioxydants.

L’huile d’olive premium est reconnaissable à son arôme et à son goût. Versez une petite quantité d’huile d’olive dans un verre , recouvrez-le; ensuite agitez l’huile doucement pour en dégager l’arôme, fermez les yeux et respirez son parfum intense!Les arômes qui caractérisent une bonne qualité d’huile olive peuvent revêtir plusieurs tendances: herbe fraîchement coupée, amande, citron, orange, voire même plantes aromatiques comme la camomille ou le basilic. Prenez une petite gorgée d’huile d’olive, tournez- la un peu à l’intérieur de la bouche et vous reconnaîtrez chacune des nuances particulières de son goût. Parfois on y trouve des éléments fruités, un goût amer et/ou piquant.

Dorlotez-vous avec ce produit simple mais riche d’une histoire millénaire!


HISTOIRE DE LA PRODUCTION HUILE ET OLIVES GRECQUES: HISTOIRE DE LA PRODUCTION

La culture des oliviers a fait sa première apparition dans la Grèce antique dès l’âge de bronze, trouvant là un environnement idéal, sec en été et doux en hiver. Des oliviers fossilisés retrouvés dans les sols volcaniques de l’île de Santorin et datant de 50 à 60 000 ans avant J.C, attestent de l’importance de ces arbres, éléments représentatifs du pays.

Pour les grecs de l’Antiquité les olives représentaient la principale source de lipides dans leur nourriture quotidienne à la place des graisses animales largement utilisées par les barbares et par conséquent considérées comme nocives et immorales.

D’énormes pressoirs en pierre et des cuves en argile étaient alors utilisés pour la production d’une excellente qualité d’huile d’olive, pas si différente de celle de l’huile d’olive extra vierge produite actuellement.

Les olives fraîchement cueillies étaient trempées dans de l’eau chaude et ensuite pressées. Le mélange d’eau et d’huile était ensuite versé dans les cuves en argile et laissé à reposer jusqu’à ce que l’huile se détache progressivement de l’eau en venant à la surface. L’eau en excès était ensuite évacuée à travers un raccord d’écoulement. L’huile d’olive extra vierge était recueillie dans un pithos, une profonde jarre servant au stockage.


L’OLIVIER ET LA MYTHOLOGIE GRECQUE

L’olivier a un lien indissoluble avec la mythologie grecque. L’huile d’olive et les olives se trouvent encore présentes dans beaucoup d’aspects de la vie quotidienne et sont liées à l’alimentation, la religion ou utilisées comme motif décoratif; de plus, l’olivier est une source d’inspiration dans de nombreuses œuvres littéraires, picturales et folkloriques de la Grèce.

Selon la mythologie grecque, l’olivier sacré d’Olympie, un site religieux construit par les grecs au VIIème siècle avant J.C. dans le Péloponnèse, se situait près du Temple de Zeus. Cet olivier sauvage (en grec ancien kotinos) était utilisé dans le cadre des jeux olympiques de l’Antiquité. En effet, l’huile d’olive était étroitement reliée aux activités sportives. Les athlètes s’enduisaient le corps d’huile d’olive pour préserver la souplesse de leurs muscles. Quant aux vainqueurs de Jeux, ils recevaient un rameau de cet olivier sauvage en récompense.

Dans l’Antiquité, l’olivier était considéré comme un symbole de paix et de sagesse et il est devenu l’arbre sacré de l’antique cité d’Athènes. Selon la légende, une lutte a opposé la déesse Athéna au dieu Poséidon à la fois pour devenir le protecteur de la ville à peine fondée et pour en déterminer le nom. Aucun des deux ne voulait céder la ville à l’autre. Alors Zeus a décrété qu’il accorderait la ville à celui ou celle qui offrirait le cadeau le plus utile à la communauté. Poséidon a fait jaillir une source d’eau salée en frappant le sol avec son trident, de son côté Athéna a fait naître de la terre un olivier, symbole de paix et de prospérité .Les habitants ont choisi le cadeau d’Athéna et décidé de donner à leur ville le nom de cette déesse en signe de reconnaissance.

On observe également que les athéniens sur leurs monnaies représentaient la déesse Athéna coiffée de son casque orné d’une couronne d’olivier et à ses côtés une amphore d’huile ou une branche d’olivier ce qui montre bien l’importance que revêtait cet arbre sacré.

Par ailleurs, l’huile, symbole sacré, servait à des fins religieuses au cours de différentes cérémonies. Les anciens grecs faisaient des libations sur les autels, enduisaient les stèles et les pierres sacrées avec de l’huile. Cette dernière, de nos jours, continue à être utilisée dans tous les importants moments du cycle de vie comme naissance, baptême, mariage et décès. Pour les grecs qui sont majoritairement chrétiens orthodoxes, l’huile bénite par l’église est considérée comme assurant une protection et une aide dans les moments pénibles de la vie.

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